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02. 08. 2021 21:06

L’Università Bicocca di Milano alla scoperta dei segreti della rigenerazione del muscolo

Una task force di esperti proverà a scoprire i meccanismi molecolari che controllano l’identità cellulare

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Ricreare le complesse interazioni molecolari e cellulari che avvengono durante la rigenerazione del muscolo, alterate nelle distrofie e durante l’invecchiamento. È l’obiettivo di Renoir (Recreating the ideal Niche: environmental control of cell identity in regenerating and diseased muscles), il progetto che coinvolge l’università Milano Bicocca, finanziato dalla Comunità europea nell’ambito del bando Horizon2020, Msca – Innovative training networks.

L’Università Bicocca di Milano alla scoperta dei segreti della rigenerazione del muscolo

Il programma – che ha ricevuto fondi per quasi tre milioni e mezzo di euro, dei quali oltre 350.000 destinati all’ateneo lombardo – è coordinato da Silvia Brunelli, docente di Biologia applicata del dipartimento di Medicina e chirurgia della Bicocca, e si fonda su un approccio multidisciplinare che vede il coinvolgimento di accademici e industriali, esperti nel campo della rigenerazione del muscolo, delle cellule staminali e dell’invecchiamento, provenienti da sei Paesi europei ed extra-europei.

Cellule sotto osservazione. Una task force di esperti in diversi ambiti, dalla biologia all’ingegneria, proverà a scoprire i meccanismi molecolari che controllano l’identità cellulare e la loro interazione durante il processo di rimodellamento del muscolo. Per riuscirci, il team di Renoir sarà impegnato anche nella generazione di dispositivi innovativi e sistemi di coltura 3D di cellule staminali muscolari, vascolari e immunitarie, nonché nella sperimentazione di approcci terapeutici che sfruttano nuovi biomateriali semi-sintetici, come gli hydrogels associati a collagene o fibrinogeno.

Molecole chiave. Fino a oggi, i membri del progetto hanno contribuito singolarmente, ma in modo sostanziale, all’identificazione delle molecole chiave prodotte in rigenerazione e senescenza e alla caratterizzazione di diversi tipi di cellule nel muscolo che possono in parte influenzare i processi di riparazione e degenerazione muscolare. L’estrema complessità delle interazioni cellulari e molecolari, tuttavia, ha ostacolato una completa comprensione del rimodellamento muscolare.

Lavoro in team. . Dall’infanzia all’età adulta, le malattie muscolari possono manifestarsi in molti modi e comprendono sia disturbi ereditari, sia acquisiti. Fra le malattie ereditarie, solo la distrofia muscolare colpisce 300mila cittadini europei. Mentre, l’ischemia del muscolo scheletrico e cardiaco è tra le principali cause di aggravamento di diverse malattie nella popolazione. Per questo, il progetto Renoir intende contribuire a una delle maggiori sfide future dell’Europa: avere una popolazione che con l’allungamento dell’età media sia sana e attiva e migliorare la qualità della vita delle persone affette da malattie croniche.

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